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Urinary Tract Infections

(Also Called 'UTI (Urinary Tract Infection)')

Infecciones del Tracto Urinario (ITU)

El tracto urinario produce y almacena la orina, uno de los productos de desecho líquidos del cuerpo. El tracto urinario incluye las siguientes partes:

  • Riñones, los cuales producen la orina al remover agua y los desechos de la sangre
  • Uréteres, los tubos que llevan la orina desde los riñones hacia la vejiga
  • Vejiga, el contenedor de forma de saco para almacenar la orina
  • Uretra, el tubo que lleva la orina desde la vejiga hacia el exterior del cuerpo
¿Qué es la infección del tracto urinario?

La orina normal no contiene bacterias (gérmenes). Algunas veces, sin embargo, las bacterias del exterior del cuerpo entran al tracto urinario, y causan infección e inflamación. Esto es la infección del tracto urinario. La infección puede involucrar a la uretra (una condición llamada uretritis), los riñones (una condición llamada pielonefritis) o la vejiga (una condición llamada cistitis). La cistitis es el tipo más común de infección del tracto urinario.

¿Cuáles son los síntomas de la infección del tracto urinario?

La infección del tracto urinario causa que la cubierta interna del tracto urinario se torne rojiza e irritada, lo cual puede producir algunos de los siguientes síntomas:

  • Dolor en el flanco (costado), abdomen o en el área pélvica
  • Presión en la pelvis inferior
  • Necesidad de orinar frecuentemente (frecuencia)
  • Dolor al orinar (disuria)
  • Necesidad urgente de orinar (urgencia)
  • Incontinencia (goteo de orina)
  • Necesidad de orinar de noche
  • Color anormal de la orina (orina turbia)
  • Sangre en la orina
  • Olor fuerte o fétido de la orina

Otros síntomas que pueden estar asociados a la infección del tracto urinario incluyen:

  • Dolor durante las relaciones sexuales
  • Dolor en el pene
  • Dolor en el flanco (costado del cuerpo)
  • Fatiga
  • Fiebre (temperatura superior a los 100o F)
  • Escalofríos
  • Vómitos
  • Confusión o cambios del estado mental
¿Qué causa las infecciones del tracto urinario?

Las infecciones del tracto urinario son causadas por microorganismos – usualmente bacterias – que entran en la uretra y la vejiga, causando inflamación e infección. Las bacterias pueden también subir hacia los uréteres e infectar los riñones.

Más del 90 por ciento de los casos de cistitis son causados por E.coli, una bacteria normalmente hallada en los intestinos.

¿Qué tan comunes son las infecciones del tracto urinario?

Las infecciones del tracto urinario son muy comunes, ocurriendo en 1 de cada 5 mujeres en algún momento de sus vidas. Uno a 2% de los niños desarrollan infecciones del tracto urinario. Cada año, 8 millones a 10 millones de consultas médicas son por infecciones del tracto urinario.

¿Quién adquiere las infecciones del tracto urinario?

Cualquiera puede adquirir una infección del tracto urinario, pero estas son más comunes en las mujeres. Esto es debido a que la uretra en las mujeres es más corta y cercana al ano, donde las bacterias E.coli son comunes. Los adultos mayores también tienen un riesgo mayor de desarrollar cistitis. Este riesgo incrementado puede ser debido al vaciamiento incompleto de la vejiga relacionado a varias condiciones médicas, incluyendo la próstata crecida o el prolapso de vejiga (por ejemplo, caída o deslizamiento de la vejiga de su posición habitual). Si usted adquiere frecuentes infecciones del tracto urinario, su doctor puede solicitar exámenes para descartar otros problemas de salud – como la diabetes o un sistema urinario anormal – que pueden estar contribuyendo a sus infecciones.

¿Cómo se diagnostican las infecciones del tracto urinario?

Su doctor utilizará los siguientes exámenes para diagnosticar infecciones del tracto urinario:

  • Examen de orina para buscar en la orina glóbulos rojos, glóbulos blancos y bacterias (El número de glóbulos blancos y rojos pueden indicar una infección.)
  • Cultivo de orina para determinar el tipo de bacteria en la orina. Esto es importante para ayudar a determinar el tratamiento apropiado.

Si su infección no responde al tratamiento o si usted adquiere infecciones a repetición, su doctor puede utilizar los siguientes exámenes para buscar en su tracto urinario enfermedades o injurias:

  • Pielografía intravenosa (PIV), una serie de rayos-X de la vejiga, riñones y uréteres luego de que una sustancia de contraste especial es inyectada (La sustancia de contraste ayuda a las estructuras a mostrarse mejor en los rayos-X)
  • Ultrasonido, un examen que utiliza ondas de sonido para formar imágenes de los órganos internos
  • Cistoscopía, un examen que utiliza un instrumento especial compuesto por un lente y una fuente de luz (cistoscopio) para ver el interior de la vejiga desde la uretra
  • Tomografía computarizada (TC), un tipo de rayos-X que toma secciones transversales del cuerpo (como segmentos) – mucho más preciso que los típicos rayos-X
¿Cómo se tratan las infecciones del tracto urinario?

Los antibióticos, medicinas que matan a las bacterias, son usados para tratar las infecciones del tracto urinario. Su doctor elegirá el medicamento que mejor trate la bacteria causante de su infección. Los antibióticos comúnmente usados incluyen:

  • Nitrofurantoína
  • Sulfonamidas (medicamentos sulfas)
  • Amoxicilina
  • Cefalosporinas
  • Trimetoprim/sulfametoxazol (Bactrim®)
  • Doxiciclina
  • Quinolonas (como ciprofloxacino [Cipro®])

Es muy importante que usted siga las instrucciones de su médico para tomar las medicinas. No deje de tomar el antibiótico porque sus síntomas desaparecen y usted empieza a sentirse mejor. Si usted tiene historia de infecciones del tracto urinario frecuentes, usted podría recibir una prescripción de antibióticos que tomaría a la primera aparición de los síntomas. Otros pacientes pueden recibir antibióticos para tomar todos los días, de forma interdiaria, o luego de las relaciones sexuales para prevenir infecciones. Si la infección no es tratada completamente con todo el curso de antibióticos, ésta puede retornar.

¿Cuáles son las complicaciones de la infección del tracto urinario?

La infección del tracto urinario que no es tratada puede llevar a una infección más seria de los riñones.

¿Pueden prevenirse las infecciones del tracto urinario?

Existen algunos pasos que usted puede tomar para reducir su riesgo de desarrollar infecciones del tracto urinario:

  • Mantenga buenas prácticas de higiene del área genital (especialmente en mujeres). Luego de evacuar, los genitales deben ser limpiados de adelante hacia atrás para reducir la probabilidad de arrastrar E.coli, bacterias desde el área rectal hacia la uretra.
  • Orine frecuentemente. Esto barre las bacterias fuera de la vejiga y puede reducir el riesgo de cistitis en aquellos que están predispuestos a infecciones del tracto urinario. Beber abundantes líquidos promueve el orinar frecuentemente. Evite líquidos y alimentos que irritan la vejiga, como el alcohol, los jugos cítricos, bebidas que contienen cafeína y comidas muy condimentadas. También evite fumar durante ese tiempo.
  • Orine inmediatamente antes y después de las relaciones sexuales. Esto puede ayudar a eliminar las bacterias que pueden haber sido introducidas durante la relación sexual. Lávese el área genital con agua temperada antes de tener relaciones sexuales.
  • Utilice una crema vaginal que contenga estrógenos en mujeres post-menopáusicas para reducir el riesgo de infecciones del tracto urinario
  • Beba al menos 6-8 vasos de agua al día
  • No utilice duchas vaginales
  • No utilice desodorantes femeninos en su área genital
  • Cambie las toallas femeninas y tampones frecuentemente
  • Utilice un lubricante a base de agua durante las relaciones sexuales si usted presenta resequedad vaginal
  • Consulte con su médico si usted piensa que su diafragma está causando la infección
  • Utilice ropa interior de algodón
  • Tome duchas en lugar de baños
  • Evite vestir ropas ceñidas y pantimedias
¿Cuál es el pronóstico (perspectiva) de una persona con infección del tracto urinario?

A pesar de que las infecciones del tracto urinario pueden ser incómodas, estas generalmente responden bien al tratamiento.

¿Cuándo debo llamar a mi proveedor de servicios de salud?

Llame a su proveedor de servicios de salud si usted presenta síntomas de infección del tracto urinario. Además llame si usted ha sido diagnosticado con una infección y sus síntomas empeoran o si usted desarrolla nuevos síntomas, especialmente fiebre, dolor de espalda y vómitos.

Esta información proviene de la Cleveland Clinic y no es su intención reemplazar el consejo de su médico o proveedor de servicios de salud. Por favor consulte a su proveedor de salud para información acerca de una condición médica específica. ©Copyright 1995-2010 The Cleveland Clinic Foundation. All rights reserved. (5/12/2010...#s9135)


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