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Understanding COPD

(Also Called 'Chronic Bronchitis', 'COPD (Chronic Obstructive Pulmonary Disease)')

Entendiendo EPOC (Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica)

¿Qué es EPOC?

EPOC significa enfermedad pulmonar obstructiva crónica (del pulmón). EPOC es un término general usado para varias enfermedades del pulmón que incluyen enfisema, bronquitis crónica, y enfisema debido a la deficiencia del alfa-1 antitripsina. El EPOC se empeora gradualmente, causando circulación de aire limitada dentro y fuera de los pulmones.

EPOC hace que el corazón trabaje más. Los pulmones enfermos pueden reducir la cantidad de oxígeno que va a la sangre. La tensión arterial alta en vasos sanguíneos del corazón a los pulmones hace difícil que el corazón bombee la sangre. La enfermedad del pulmón también puede causar que el cuerpo produzca muchas células rojas que pueden hacer que la sangre sea más gruesa y más difícil de bombear.

Los pacientes que tienen EPOC con los niveles bajos del oxígeno pueden desarrollar un corazón agrandado (cor pulmonale ). Esta enfermedad debilita el corazón y causa dificultad respiratoria e hinchazón en las piernas y los pies.

Las buenas noticias son que el EPOC se puede tratar, y la información de este manual puede ayudarte a manejar tu EPOC y tus rebrotes, y a modificar tus factores de riesgo.

Bronquitis crónica

La bronquitis crónica es la irritación e inflamación (hinchazón) del recubrimiento de los tubos bronquiales (pasos del aire). La irritación causa tos y producción en exceso de moco en las vías aéreas. La hinchazón hace difícil de conseguir el aire dentro y fuera de los pulmones. Las pequeñas estructuras en forma de pelo en el interior de las vías aéreas (llamadas los cilios) se pueden dañar por la irritación. Los cilios no pueden entonces ayudar a limpiar el moco de las vías aéreas.

La bronquitis se considera, generalmente, como una enfermedad crónica cuando tienes: una tos productiva (tos que expulsa moco) y dificultad respiratoria que dura cerca de tres meses o más cada año por dos o más años consecutivos. Tu médico puede definir bronquitis crónica de manera diferente.

Enfisema

El enfisema es la destrucción, o interrupción, de las paredes de los alvéolos (sacos del aire) situados en el extremo de los tubos bronquiales. Los alvéolos dañados no pueden intercambiar el bióxido de carbono y el oxigeno entre los pulmones y la sangre. Los bronquiolos pierden su elasticidad y se derrumban cuando usted exhala, atrapando el aire en los pulmones. El aire atrapado se mantiene fresco y el oxígeno no entra en los pulmones.

¿A quién afecta el EPOC?

El enfisema y la bronquitis crónica afectan a aproximadamente 16 millones de personas en los Estados Unidos, o cerca del 11 por ciento de la población.

Síntomas de EPOC
  • Falta de aire
  • Falta de aire con ejercicio suave (caminando, con las escaleras, el etc.)
  • Tos crónica, productiva (con moco)
  • Una sensación de "tirantez" en el pecho
  • Resuello

¿Qué causa EPOC?

Las dos causas primarias de EPOC son el tabaquismo y la deficiencia de antitripsina alfa-1(AAT). La contaminación atmosférica y el polvo ocupacional pueden también contribuir a la EPOC, especialmente cuando la persona expuesta a estas sustancias es fumadora.

El humo del cigarrillo causa EPOC irritando las vías aéreas y creando la inflamación que estrecha las vías aéreas, haciendo más difícil respirar. El humo del cigarrillo también hace que los cilios paren de funcionar correctamente así que el moco y las partículas atrapadas no se limpian de las vías aéreas. Consecuentemente, la tos y la producción crónica del moco en exceso se desarrollan, lo que lleva a la bronquitis crónica.

En alguna gente, la bronquitis y las infecciones crónicas pueden conducir a la destrucción de las vías aéreas pequeñas, o al enfisema.

La deficiencia de AAT, un desorden heredado, que también puede conducir al enfisema. La antitripsina alfa-1 (AAT) es una sustancia protectora producida en el hígado y transportada a los pulmones para ayudar a combatir la inflamación. Cuando no hay bastante del producto químico AAT, el cuerpo ya no está protegido contra una enzima en las células blancas de la sangre. Esto puede causar una brecha en las paredes de los sacos del aire (alvéolos). Cuando se destruyen los alvéolos, el oxígeno no se puede transferir a la sangre y el bióxido de carbono no se puede tomar de la sangre ni expirarlo.

¿Cómo se diagnostica EPOC?

Historial médico

Para diagnosticar EPOC, el médico necesita que contestes las siguientes preguntas:

  • ¿Usted fuma?
  • ¿Usted ha tenido exposición crónica al polvo o a los agentes contaminantes del aire?
  • ¿Otros miembros de su familia tienen enfermedad del pulmón?
  • ¿Tiene dificultad para respirar?
  • ¿Usted tiene dificultad para respirar cuando hace ejercicio?
  • ¿Usted tiene tos crónica y/o resuello?
  • ¿Usted tose con exceso de moco?
Examen físico

Para ayudarse con el diagnostico, el médico conducirá un examen físico cuidadoso que incluye:

  • El escuchar tus pulmones y tu corazón
  • Comprobar tu presión arterial y pulso
  • Examinar tu nariz y garganta
  • Comprobar tus pies y tobillos para saber si hay hinchazón
Laboratorio y otras pruebas

Varios exámenes de laboratorio y otras pruebas son necesarios para confirmar un diagnostico de EPOC. Estas pruebas pueden incluir:

  • Electrocardiograma (ECG o EKG) para comprobar la función del corazón y para descartar una enfermedad cardiaca como causa de la dificultad respiratoria.
  • Radiografía del pecho para buscar los cambios del pulmón que se podrían causar por EPOC.
  • Espirometría y pruebas de función pulmonares (PFTs) para determinar la capacidad pulmonar y el flujo de aire
  • Oximetría de pulso para medir la saturación del oxígeno en la sangre
  • Gases de sangre arteriales (por sus siglas en inglés ABGs) para determinar la cantidad de bióxido de carbono y de oxígeno en la sangre
  • Prueba de ejercicio para determinar si el nivel del oxígeno en la sangre cae durante el ejercicio
Tratamiento

En las primeras etapas de EPOC, hay una falta de aire mínima, que se puede notar solamente durante ejercicio.

A medida que progresa la enfermedad, la dificultad respiratoria puede empeorar y usted puede necesitar usar un dispositivo de oxígeno.

Para ayudar a controlar otros síntomas de EPOC, te pueden recetar los siguientes tratamientos y cambios tu estilo de vida.

  • Parar de fumar
  • Evitar humo del cigarrillo y otros irritantes
  • Tomar medicamentos, incluyendo:
    • broncodilatadores
    • agentes antiinflamatorios
    • oxígeno
    • antibióticos
  • Mantener una dieta sana
  • Seguir un programa estructurado de ejercicio
  • Evitar las infecciones respiratorias
  • Controlar el estrés

Si progresa tu EPOC, puedes ser un buen candidato para la cirugía de reducción de capacidad pulmonar o el trasplante del pulmón.

También puedes ser candidato a participar en ciertos ensayos clínicos (estudios de investigación). Pregunta a tu proveedor de cuidados médicos acerca de los estudios que se están llevando a cabo en tu hospital.

¿Cuál es la perspectiva?

Aunque EPOC no se puede curar, tus síntomas pueden tratarse y tu calidad de vida puede mejorar. Tu pronóstico o perspectiva para el futuro dependerá de cómo o que tan bien están funcionando tus pulmones, tus síntomas, y de que tan bien respondas a y sigas tu plan del tratamiento.

Esta información proviene de la Cleveland Clinic y no es su intención reemplazar el consejo de su médico o proveedor de servicios de salud. Por favor consulte a su proveedor de salud para información acerca de una condición médica específica. ©Copyright 1995-2009 The Cleveland Clinic Foundation. All rights reserved. (8/15/2008...#s8709)


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