Diseases & Conditions

Alergia a la Leche


¿Quién tiene alergia a la leche?

En este artículo la leche se refiere específicamente a la leche de vaca, y no a otros tipos de leche como la de soja, la de arroz, la de cabra etc., a menos que así se especifique.

Aunque la alergia a la leche ocurre más frecuentemente en bebes y niños, puede surgir a cualquier edad y puede ser causada por alimentos que antes comías sin ningún problema. La alergia a la leche la pueden desarrollar tanto los bebes que maman como los que toman biberón. Los bebes que maman pueden desarrollar alergia a la leche al tomar la proteína de la leche de vaca que pasa con la leche del pecho, y pueden no tener ninguna reacción hasta que beben o toman leche de vaca. Muchos bebes que tienen alergia a la leche pueden sobreponerse a ella cuando llegan a los 5 años de edad.

La alergia a la leche no es lo mismo que la intolerancia a la lactosa. La intolerancia a la lactosa es la inhabilidad de digerir lactosa, un azúcar que se encuentra en muchos productos lácteos. La intolerancia a la lactosa es rara en los bebes y niños jóvenes y es más común en los adultos.

¿Cuáles son los síntomas?

Las reacciones alérgicas a los alimentos suelen comenzar unos minutos a unas horas después de haber comido el alimento en cuestión. La severidad de los síntomas puede variar de una persona a otra. Las personas que son ligeramente alérgicas pueden sufrir de picazón y un poco de urticaria, mientras aquellas que tienen una laergia severa puede sufrir de síntomas severos y mortales como problemas respiratorios o hinchazón de la garganta. Los síntomas de las alergias a los alimentos pueden incluir cualquiera o varios de los siguientes:

  • Picazón
  • Urticaria
  • Eczema
  • Cosquilleo o hinchazón de los labios, lengua o garganta
  • Sensación de tensión en el pecho, falta de aliento o dificultad para respirar
  • Resuello (sibilancias)
  • Dolor abdominal
  • Náusea, vómitos o diarrea
  • Mareos
  • Desmayos
  • Anafilaxis: una reacción alérgica repentina, severa, potencialmente mortal, sistemática que puede involucrar a varias zonas del cuerpo

Otras cuestiones en las que debes de pensar si tienes alergia a la leche son:

  • Aunque la leche de soja puede ser una alternativa posible a la leche de vaca, mucha gente que tiene alergia a la leche de vaca también puede tener alergia a la soja.
  • Mucha gente que es alérgica a la leche de vaca puede no tolerar la leche de cualquier otro mamífero como la cabra o la oveja.
  • Algunas personas que sufren de alergia a la leche de vaca pueden tener una reacción después de comer carne de vaca.

¿Cómo puedo prevenir una reacción?

Si sufres de alergia a la leche, la única forma de prevenir una reacción es estrictamente evitando la leche. El Departamento de Control de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (siglas en inglés FDA) requiere que los fabricantes de alimentos hagan una lista de los alergenos alimenticios más comunes en las etiquetas de los alimentos, en términos sencillos para que sea fácil identificar los alergenos alimenticios. Las etiquetas de los alimentos deben de tener una lista clara de los ocho alergenos que son los causantes del 90 por ciento de todas las alergias alimenticias: leche de vaca, soja, trigo, huevo, cacahuetes, frutos secos de los árboles, pescados, y crustáceos.

Los alergenos más comunes se mencionan en la lista de ingredientes o después de dicha lista. Por ejemplo, si un producto contiene caseína, una proteína de la leche, la etiqueta del producto debe de mencionar el término "leche" bien a continuación del término caseína, o bien en una frase como "contiene leche" que se añada después de la lista de ingredientes. Actualmente, la agencia FDA no requiere que los fabricantes mencionen si el alimento se procesó en una fábrica que también procese los 8 alergenos alimenticios más comunes.

Cualquiera que sea alérgico a la leche debe de evitar los siguientes ingredientes en los alimentos:

  • Leche: en todas sus formas, incluyendo condensada, seca, evaporada, y en polvo, y leche de cualquier mamífero (como las cabras u ovejas)
  • Caseína o hydrosilatos de caseína
  • Caseinato (como el caseinato de sodio)
  • Suero de la leche
  • Lactalbumina, fosfato de lactalbumina, lactoglobulina, lactoferrina y lactulosa
  • Mantequilla: incluyendo mantequilla, la grasa de la mantequilla, aceite de mantequilla, y mantequilla artificial
  • Leche de manteca
  • Queso y queso en crema
  • Crema, mitad leche y mitad crema, y helado (nieve)
  • Queso blanco grumosos y requesón y cuajada
  • Natillas, pudín y yogur
  • Ghee (manteca clarificada)
  • Crema agria, leche agria

Los productos lácteos son una importante fuente de calcio y vitamina D, así que es importante que comas otros alimentos ricos en estos nutrientes, como el brócoli, las espinacas, y los productos con soja o suplementos apropiados.

Para asegurarte de que comes una dieta bien equilibrada y sana que te provea con los nutrientes adecuados, habla con un dietista certificado.

¿Cómo puedo estar preparado?

  • Infórmate siempre de lo que comes y bebes.
  • Mira la etiqueta de los ingredientes siempre antes de usar un producto, incluso si el alimento era seguro la última vez que lo tomaste. Los fabricantes pueden cambiar las recetas y añadir alimentos que contengan leche a la antigua receta.
  • Enseña a los niños que tengan alergia a la leche a que no deben de aceptar alimentos que les ofrezcan sus compañeros de clase ni sus amigos.
  • Cuando comas en un restaurante, haz preguntas detalladas sobre los ingredientes que se han utilizado y también sobre cómo se preparó la comida.
  • Lleva en tu muñeca una pulsera de alerta médica con la información sobre tu alergia, o lleva una tarjeta de alerta médica contigo.
  • Habla con tu médico sobre cómo preparate para una reacción alérgica. Las reacciones leves se pueden tratar con antiestamínicos. Tu médico puede recetarte una inyección de epinefrina para que la lleves contigo en todo momento en caso de que tengas una reacción severa.

Esta información proviene de la Cleveland Clinic y no es su intención reemplazar el consejo de su médico o proveedor de servicios de salud. Por favor consulte a su proveedor de salud par información acerca de una condición médica específica.

© Copyright 1995-2010 The Cleveland Clinic Foundation. All rights reserved. (3/7/2007...#s11315)


Cleveland Clinic Mobile Site