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When Memory is Normal and When it is Not-So-Normal

Cuando La Memoria es Normal y Cuando No es Tan Normal

La memoria, el guardia del cerebro”
- William Shakespeare, Macbeth Acto 1º

La memoria y envejecer

Memoria: “El poder o proceso de reproducir o recordar lo que se ha aprendido y retenido” (Diccionario Mirriam-Webster). Nuestra habilidad para acordarse de y recordar nuestro pasado es lo que nos une a nuestras familias, a nuestros amigos y a nuestra comunidad.

  • Al envejecer ocurren ligeros cambios en nuestra memoria. A veces no los notamos, pero otras veces son preocupantes para nosotros o para los demás.
  • La mayoría de los cambios normales que ocurren en nuestra memoria o cognición (“el hecho o proceso de sabiduría que incluye conocimiento y juicio”) tienen poca importancia ya que no interfieren con nuestras actividades diarias ni con nuestra calidad de vida.
  • Pero cuando la pérdida de la memoria nos impide realizar nuestras tareas diarias y nuestros roles en la vida, entonces se convierte en una preocupación sobre la salud que necesita ser evaluada por profesionales médicos.

¿Cuál es el envejecimiento normal de la memoria?

Al envejecer, ocurren ligeros cambios en nuestra cognición que afectan a la memoria. Un olvido normal (como “no saber dónde están las llaves”) y demoras o ralentización para recordar nombres, fechas, y eventos puede formar parte del proceso normal de envejecimiento. Aun así, la memoria tiene varias formas que pueden verse afectadas de maneras distintas al envejecer.

Funciones de la memoria preservadas

  • Memoria remota
  • Memoria procesal (para realizar tareas)
  • Recuerdo semántico (cultura general)

Funciones de la memoria que disminuyen

  • Aprender nueva información
  • Recordar nueva información (lleva más tiempo aprender cosas nuevas y recordarlas)

¿Qué otros cambios ocurren con el envejecimiento normal y la cognición?

  • El idioma, el lenguaje, el habla (“Las palabras, su pronunciación, y los métodos de combinarlas que se usan y se entienden en la comunidad”) se ve ligeramente afectado por el envejecimiento.
  • La comprensión del lenguaje (entender las reglas del lenguaje) se mantiene, así como el vocabulario (memoria semántica) y la sintaxis (la manera en que se ponen las palabras juntas).
  • Se ve una modesta disminución para encontrar palabras espontáneamente (“en la punta de la lengua”) y en fluidez verbal (se tarda más en “sacara las palabras”).
  • Mientras que la inteligencia verbal (vocabulario) se mantiene sin cambios al envejecer, la velocidad con la que procesamos información disminuye gradualmente (como nuestra habilidad para resolver problemas).
  • Las funciones ejecutivas (planear, abstraer) se mantienen normales para las tareas diarias, pero se ralentizan cuando nos encontramos con una tarea nueva o tenemos que dividir nuestra atención entre varias cosas (“multi-tasking”/ hacer varias tareas a la vez).
  • Al envejecer también ocurre una disminución en la velocidad del proceso cognitivo y del tiempo de reacción (“golpear el zumbador”).

¿Cuándo no son tan normales los cambios de memoria?

La Amnesia (“pérdida de la memoria”) no es parte de un proceso de envejecimiento normal. Mientras que es verdad que se tarda más tiempo en aprender información nueva (por ejemplo, nombres de personas) o recordar información que ya se sabe (por ejemplo los nombres de tus amigos cuando los ves en una foto), con un poco de tiempo y un esfuerzo extra te acabas acordando. Algunas personas son más olvidadizas, pero esto puede ser debido a razones de salud (por ejemplo, depresión, enfermedades cardiacas, enfermedad del tiroides, y deficiencias vitamínicas) o por problemas con los efectos secundarios de algún medicamento.

La pérdida de la memoria no es normal en gente con deterioro cognoscitivo (o del conocimiento) medio o demencia (pérdida de las funciones intelectuales lo suficientemente severa como para interferir con el normal funcionamiento diario ya sea social como ocupacional).

Ligero deterioro cognoscitivo (o del conocimiento)
  • Cuando ocurren deterioros de la memoria importantes pero sin pérdida del funcionamiento independiente.
  • Olvidos y dificultad para realizar tareas diarias de cuidado personal (por ejemplo, tomar medicamentos, pagar recibos) pero todavía es capaz de hacerlo sin la ayuda directa de otra persona.
Demencia

La memoria, el lenguaje, y el conocimiento se hallan tan dañados que ya no puede realizar las tareas diarias de cuidado personal sin la ayuda de otra persona.

Memoria no tan normal

Condición: Ligero deterioro cognoscitivo

  • Envejecimiento
  • Pre-Alzheimer
  • Infartos silenciosos
  • Trauma a la cabeza

Síntomas

  • Olvidos o amnesia de los hechos que han ocurrido recientemente
  • Necesidad de usar notas recordatorias para acordarse de hacer las cosas, o uno se olvida
  • Tiene dificultad, pero puede realizar las tareas diarias
  • A veces necesita un recordatorio o una pista para recordar las cosas

Condición: Demencia

  • Alzheimer
  • Infarto vascular
  • Otros: enfermedad de Pick, hydroencefalítis, drogas/alcohol, etc.

Síntomas

  • Incapaz de realizar las tareas diarias complicadas (por ejemplo pagar recibos, tomar medicamentos, hacer la compra, conducir)
  • Pérdida de la capacidad de darse cuenta de que estas perdiendo la memoria
  • Decisiones
  • Síntomas en la conducta (por ejemplo irritabilidad, preocupación, cólera, nerviosismo,sospecha)

¿Podemos mantener la memoria normal a la vez que envejecemos?

Las investigaciones y estudios que se han hecho han demostrado lo siguiente:

  • Una buena educación (universidad) ayuda a mantener “la reserva cognitiva” y demora el comienzo de la demencia.
  • Una dieta saludable – con alto contenido de antioxidantes y aceite de oliva – disminuye los riesgos de contraer demencia.
  • Los ejercicios cognitivos (ejercicios de memoria, ejercicios de razonamiento, ejercicios para la velocidad de procesar) mejoran la cognición.
  • Participar en actividades sociales disminuye el empeoramiento cognoscitivo.
  • Disminuir los riesgos cardiovasculares (por ejemplo tratando la hipertensión), demora el comienzo de la demencia.

Esta información proviene de la Cleveland Clinic y no es su intención reemplazar el consejo de su médico o proveedor de servicios de salud. Por favor consulte a su proveedor de salud par información acerca de una condición médica específica.

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