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Peptic Ulcer Disease

(Also Called 'Stomach Ulcer')

Enfermedad de Úlcera Péptica
(también llamada úlcera de estómago)

La enfermedad de úlcera péptica se refiere a llagas o úlceras dolorosas en el revestimiento del estómago o la primera parte del intestino delgado, el duodeno.

Normalmente, una capa de mucosa gorda protege el revestimiento del estómago del efecto de los jugos digestivos. Pero muchas cosas pueden reducir esta capa protectora, permitiendo que ocurran las úlceras.

¿Qué causa las úlceras?

No se ha encontrado una sola causa para las úlceras. Sin embargo, está claro ahora que una úlcera es el resultado final de un desequilibrio entre los líquidos digestivos (ácidohidroclórico y pepsina, una encima digestiva) en el estómago y duodeno. Las úlceras puede ser causadas por:

  • Infección con un tipo de bacteria llamada Helicobacter pylori (H. pylori)
  • Uso de medicamentos antiinflamtorios no esteroideos (NSAID por sus siglas en inglés), como la aspirina, naproxeno (Aleve®, Anaprox®, Naprosyn®, y otros), Iboprufeno (Motrin®, Advil®, Midol®, y otros), y muchos otros disponibles sin necesidad de receta médica. Incluso la aspirina cubierta con una sustancia especial puede causar úlceras.
  • Exceso de producción de ácido debido al síndrome Zollinger-Ellison (gastrónoma). Un gastrónoma es un tumor de las células que producen ácido en el estómago que aumenta la producción de ácido.

¿Pueden causar úlceras los alimentos picantes?

Aunque los alimentos picantes pueden hacer que las úlceras sena más dolorosas, no son una causa conocida de las úlceras.

¿Qué síntomas debo de buscar?

Una úlcera puede tener síntomas o no. Cuando hay síntomas, estos incluyen:

  • Un dolor continuo o ardiente en la mitad o parte superior del estómago entre comidas o durante la noche
  • Ardor de estómago
  • Nausea y vómitos

En los casos severos los síntomas pueden incluir:

  • Heces oscuras o negras (debidas a la hemorragia)
  • Vómitos
  • Pérdida de peso
  • Dolor severo en la parte media o superior del abdomen

¿Tengo más riesgo si tomo medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAID) de manera regular?

El riesgo depende de la dosis (lo que quiere decir que cuanto más tomes, mayor es el riesgo) y aumenta con:

  • La edad (más posibilidades en la gente mayor de 60)
  • Género (ocurre más a menudo en mujeres que en hombres)
  • Uso de corticoesteroides, como los que se toman para el asma o el lupus junto con los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAID)
  • Cantidad de tiempo que se toman los NSAID
  • Un histiorial de enfermedad de úlcera

¿Cómo de serio es este problema?

Aunque las úlceras a menudo se curan solas, no debes de ignorar las señales de aviso. Si no se tratan adecuadamente, las úlceras pueden llevar a serios problemas de salud, incluyendo:

  • Hemorragias
  • Perforaciones (un agujero a través de la pared del estómago)
  • Obstrucción de la salida gástrica debido al hinchazón o a las cicatrices que bloquean el paso que lleva del estómago al intestino delgado

Tomar NSAID puede causar cualquiera de las cosas arriba descritas sin aviso ninguno. El riesgo es especialmente preocupante para aquellos de 75 años de edad en adelante y para aquellos con un historial previo de úlceras pépticas.

¿Quién tiene más probabilidades de tener úlceras?

Puedes tener más riesgo de desarrollar úlceras si:

  • Si tienes una infección de la bacteria H. Pylori
  • Tomas NSAID como aspirina, iboprufeno, naproxeno, y muchos otros
  • Tienes un historial familiar de úlceras
  • Fumas
  • Tienes otras enfermedades, como enfermedad del hígado, los riñones, o pulmones
  • Tomas alcohol regularmente

¿Cómo se diagnostican las úlceras?

Tu médico puede ser capaz de hacer el diagnóstico tan solo hablando contigo acerca de tus síntomas. No obstante, para confirmar el diagnóstico debes de hacerte una de varias pruebas. Primero, tu médico puede pedirte que te tomes un medicamento para bloquear el ácido durante un corto periodo de tiempo para ver si mejoran tus síntomas.

Si se necesita, tu médico puede recomendar un procedimiento llamado endoscopia superior. Consiste en meter un tubo pequeño con luz (endoscopio) por la garganta y hasta el estómago para mirar las anormalidades. Este procedimiento normalmente se hace si tienes síntomas severos de úlcera.

A menudo los médicos darán un tratamiento sin confirmar el diagnóstico usando un endoscopio. Si la causa no es el tomar NSAID, entonces es muy probable que se de H. Pylori. La mayoría de los médicos ahora pueden hacer una prueba para el H. pylori y te darán un tratamiento específico para eso además de darte medicinas para reducir los síntomas.

H. pylori se puede detectar bien directamente tomando una muestra durante la endoscopia superior descrita ya o indirectamente mediante un análisis de sangre o una prueba de aliento.

Aunque las úlceras a menudo se curan solas, no debes de ignorar las señales de alerta. Si no se tratan debidamente, las úlceras pueden llevar a problemas de salud serios.

¿Cómo se tratan las úlceras?

Hay varias maneras en que se pueden tratar las úlceras, incluyendo hacer cambios al estilo de vida, tomar medicamentos, y/o una cirugía.

Estilo de vida

Para tratar una úlcera, primero elimina las sustancias que pueden estar causando la úlcera. Si fumas o bebes alcohol, para de hacerlo. Si se cree que la causa de la úlcera es el uso de NSAID, necesitas para de tomarlos.

Medicamentos
  • Inhibidores de la bomba de protones (PPI por sus siglas en inglés). Los inhibidores de la bomba de protones reducen el ácido y permiten que la úlcera se cure. Los PPIs incluyen Prilosec®, Prevacid®, ACiphex®, Protonix®, y Nexium®.
  • Antibióticos. Los antibióticos se usan para tratar el H. pylori. Hay múltiples combinaciones de antibióticos que se toman durante una o dos semanas con el inhibidor de la bomba de protones. Algunos médicos también recomiendan tomar Pepto-Bismol®.
Endoscopia

Algunas úlceras con hemorragia se pueden tratar mediante una endoscopia.

Cirugía

Se puede necesitar una operación si la úlcera ha creado un agujero en la pared del estómago o si hay mucha hemorragia.

¿Beber leche me puede ayudar a curar la úlcera?

No. La leche puede hacer que tu úlcera empeore. La leche da un alivio corto al dolor de la úlcera porque cubre el revestimiento del estómago. Pero la leche también estimula a tu estómago a producir más ácido y jugos digestivos, lo que puede agravar la úlcera.

¿Cómo puedo prevenir las úlceras?

  • Si fumas, déjalo. La gente que fuma tienen el doble de posibilidades de desarrollar úlceras. Las úlceras también se curan más despacio en la gente que fuma
  • Evita excederte en tomar alcohol
  • Si tienes síntomas de una úlcera, contacta con tu médico
  • No abuses de los NSAIDs
References:

Esta información proviene de la Cleveland Clinic y no es su intención reemplazar el consejo de su médico o proveedor de servicios de salud. Por favor consulte a su proveedor de salud par información acerca de una condición médica específica.

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