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Pancreatic Cysts and Pseudocysts

Quistes y Pseudoquistes Pancreáticos

¿Qué es el páncreas?

Su páncreas es una glándula de 6 pulgadas localizada bajo su hígado, entre su estómago y su columna. El páncreas está formado de 3 partes: la "cabeza" que está insertada en el duodeno (la parte superior del intestino delgado); un compacto y largo "cuerpo", y una "cola" que está conectada al bazo.

Su páncreas forma hormonas y enzimas digestivas potentes que ayudan a manejar la glucosa sanguínea (el azúcar de la sangre). Normalmente, estas enzimas y hormonas no se vuelven activas hasta que salen del páncreas y entran a otras partes del cuerpo.

Su páncreas también produce bicarbonatos que neutralizan los ácidos del estómago. Ductos delgados (tubos) mueven estas secreciones hacia un ducto pancréatico mayor, dirigido hacia el duodeno. El ducto biliar común también transporta bilis (una sustancia que degrada las grasas) desde su hígado y vesícula biliar a través de la cabeza del páncreas hacia su intestino delgado.

¿Qué es la pancreatitis?

La inflamación del páncreas es llamada pancreatitis. La pancreatitis puede ser aguda (un ataque súbito, abrupto, y/o severo) o crónica (recurrente y/o de largo periodo de tiempo de duración). Cuando el páncreas está inflamado, las enzimas digestivas se activan estando aún dentro del páncreas, lo que puede causar que el páncreas empiece a "digerir" sus propios tejidos.

Las dos causas más comunes de pancreatitis son los cálculos (bilis que se ha endurecido en forma de masas semejantes a pequeñas piedras) y el consumo de alcohol en grandes cantidades, crónico. La pancreatitis también puede ser resultado de ciertas enfermedades o lesiones. Los pseudoquistes pancreáticos pueden desarrollarse como una complicación seria de la pancreatitis.

¿Qué es un quiste pancreático?

Un quiste pancreático es un saco cerrado cubierto de epitelio y localizado sobre o dentro de su páncreas. Los quistes pancreáticos contienen una colección de líquido pancreático o materia semisólida producto del tejido destruido o de los restos.

Estos pueden variar desde pseudoquistes benignos (ver debajo) a quistes malignos (cancerosos y diseminándose). La causa de un quiste pancreático particular es frecuentemente desconocida. Algunos quistes pancreáticos resultan de ciertas enfermedades raras, como la enfermedad de von Hippel-Lindau (un desorden genético).

¿Qué es un pseudoquiste pancreático?

Un pseudoquiste pancreático es un tipo de quiste que no está contenido dentro de un saco cerrado con cubierta de epitelio. En cambio, el pseudoquiste se forma dentro de una cavidad o espacio dentro del páncreas y está rodeado de tejido fibroso. Los pseudoquistes pancreáticos contienen líquido pancreático inflamatorio (particularmente la enzima digestiva amilasa) o materia semisólida.

Los pseudoquistes pancreáticos:

  • Son problemas de salud causados por pancreatitis aguda o crónica.
  • Son causados por una interrupción en el sistema ductal pancreático.
  • Son de forma redonda u ovalada.
  • Son las lesiones quísticas pancreáticas más comunes (cerca del 75% a 80% de todas las lesiones quísticas pancreáticas).
  • Son benignos (no cancerosos).
  • Afectan aproximadamente 1 de cada 1,000 adultos por año.
¿Cuáles son los síntomas de los quistes o pseudoquistes pancreáticos?

Los quistes pancreáticos, incluyendo los pseudoquistes, pueden ser asintomáticos (sin síntomas evidentes) o pueden producir síntomas moderados a severos. Los síntomas pueden ocurrir dentro de días a meses luego del ataque de pancreatitis. Cuando están presentes, los síntomas más comunes incluyen:

  • Dolor severo, persistente en el abdomen y a veces en la espalda
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Distensión abdominal
¿Cuáles son las complicaciones de los quistes/pseudoquistes pancreáticos?

Varias complicaciones pueden originarse de los quistes/pseudoquistes pancreáticos, incluyendo:

  • Infección, que a veces puede llevar a abscesos pancreáticos
  • Ruptura (rompiéndose) o hemorragia (sangrado) del pseudoquiste, lo que puede suceder sin aviso y puede amenazar contra la vida
  • Complicaciones biliares, que puede ocurrir cuando un quiste de gran tamaño bloquea el ducto biliar común, causando que la piel, las membranas mucosas, y el blanco de los ojos aparezcan amarillos (ictericia obstructiva)
  • Hipertensión portal, o presión sanguínea elevada de la vena esplénica/vena porta, lo cual requiere cirugía
¿Cómo se diagnostican los quistes y pseudoquistes pancreáticos?

Los pseudoquistes pancreáticos pueden ser difíciles de diagnosticar pues los síntomas pueden ser similares a otras varias enfermedades. Dado que el páncreas está localizado profundamente dentro de la cavidad abdominal, los estudios de imágenes transversales son frecuentemente usados para localizar y diagnosticar los quistes y pseudoquistes pancreáticos.

Los exámenes pueden incluir:

  • US (ultrasonido) transabdominal, el cual usa ondas de sonido para detectar un pseudoquiste pancreático, o cálculos que potencialmente puedan causar un pseudoquiste.
  • TC (tomografía computarizada) abdominal, la cual usualmente brinda toda la información diagnóstica necesaria, y brinda información de patología y anatomía circundante más detallada que el ultrasonido.
  • RM (Resonancia magnética) y CPRM (colangiopancreatografía por resonancia magnética), aunque no se utilizan típicamente, proveen imágenes más precisas de los líquidos y restos en los pseudoquistes respecto a la TC.
  • USE (ultrasonido endoscópico), es usualmente un examen secundario (luego del US, TC, o RM) para evaluar posteriormente un quiste pancreático y/o para distinguir un pseudoquiste pancreático de otros tipos de lesiones quísticas. El análisis del líquido obtenido del quiste mediante una aguja fina se usa luego para diferenciar los tipos de quistes y pseudoquistes.
  • CPRE (colangiopancreatografía retrógrada endoscópica), permite que el doctor pueda visualizar la estructura del ducto biliar común, de otros ductos biliares, y del ducto pancreático.
¿Cómo son tratados los quistes y pseudoquistes pancreáticos?

La mayoría de los pseudoquistes se resuelven por sí solos sin tratamiento, con el tiempo. Sin embargo, cuando los síntomas se tornan persistentes, surgen complicaciones, o los quistes alcanzan un tamaño mayor a 6 centímetros, el drenaje de éstos es indicado.

Existen tres métodos de drenaje de quistes:

  • Drenaje endoscópico (como se describió arriba)
  • Drenaje percutáneo por catéter, el cual utiliza un tubo vacío insertado en el cuerpo para retirar el líquido
  • Drenaje quirúrgico, vía cirugía abierta o cirugía laparoscópica (utilizando un laparoscopio, una herramienta quirúrgica que sólo requiere una pequeña incisión)

El drenaje endoscópico está ganando aceptación porque es menos invasivo, tiene menos riesgo de complicaciones que la cirugía abierta, no requiere un dren externo, y su tasa de éxito a largo plazo es alta.

¿Cuál es el pronóstico?

Los pseudoquistes deben ser tratados dados sus riesgos potencialmente serios. Si una complicación causa que las enzimas y toxinas del pseudoquiste entren a la sangre, el corazón, los pulmones, los riñones, y otros órganos pueden seriamente afectarse de forma perjudicial. Algunos quistes requieren extirpación quirúrgica.

En la mayoría de los casos, el pronóstico es generalmente positivo para las personas que llevan un tratamiento para quistes y pseudoquistes pancreáticos.

Esta información proviene de la Cleveland Clinic y no es su intención reemplazar el consejo de su médico o proveedor de servicios de salud. Por favor consulte a su proveedor de salud para información acerca de una condición médica específica. © 1995-2010 The Cleveland Clinic Foundation. All rights reserved. (7/20/2010...#s14627)


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