Diseases & Conditions

800.223.2273

9:00 a.m.-3:00 p.m., M-F EST

Overview of Headaches in Adults

(Also Called 'Rebound Headaches', 'Sinus Headaches')

Perspectiva General de los Dolores de Cabeza (Cefaleas) en Adultos

¿Cómo de comunes son los dolores de cabeza (cefaleas) en los adultos?

Según la Fundación Nacional de Dolores de Cabeza (Nacional Headache Foundation), más de 45 millones de americanos sufren periódicamente de dolores de cabeza crónicos, y de estos, 28 millones sufren de migrañas. Como un 20 por ciento de los niños y adolescentes también padecen dolores de cabeza significativos. Aproximadamente un 70% de la gente que sufre dolores de cabeza son mujeres.

Los dolores de cabeza (término médico, cefalea) son la causa más común de absentismo laboral o absentismo escolar. La gente que sufre migrañas pierde un total de 157 millones de días de trabajo y de escuela debido a los dolores de cabeza.

¿Cuáles son los tipos de dolores de cabeza o cefaleas?

La Sociedad Internacional de los Dolores de Cabeza (Nacional Headache Foundation), creó una guía que contiene una clasificación completa de los dolores de cabeza, y que incluye más de 150 categorías de dolores de cabeza diagnosticados.

Basado en diferentes trabajos de investigación, una clasificación práctica de dolores de cabeza incluye dolores de cabeza de nivel primario y secundario.

Dolores de cabeza (cefaleas) primarios

  • Cefaleas primarias – aquellos que no son el resultado de cualquier otra condición médica. Incluyen tensión, migrañas, síndrome de dolor de cabeza mixto y cefalea histamínica o en racimos.
  • Cefaleas tipo tensión: es el tipo más común de cefalea o dolor de cabeza primario ya que abarcan el 90% de todos los dolores de cabeza diagnosticados. Los dolores de cabeza tipo tensión también se llaman dolores de cabeza diarios crónicos o dolores de cabeza crónicos no progresivos. Estos dolores de cabeza por contracción muscular causan un dolor ligero a moderado y vienen y van durante un periodo de tiempo prolongado. Los dolores de cabeza tipo tensión no suelen estar asociados con la sensitividad a la luz o al ruido. Los dolores de cabeza tipo tensión se pueden clasificar como crónicos, los que ocurren más de 15 días al mes, o episódicos, los que ocurren menos de 15 días al mes.
  • Migrañas (Jaquecas): Son el segundo tipo más común de dolores de cabeza primarios. No se sabe la causa exacta de las migrañas, aunque sí se sabe que son de naturaleza neuro-vascular y que están relacionadas con cambios en el cerebro y con anormalidades heredadas en ciertas áreas del cerebro. El dolor de la migraña se puede clasificar de moderado a severo, y se suele describir como un dolor aporreante y punzante. Las migrañas pueden durar de 4 horas a 3 días y suelen ocurrir de 1 a 4 veces al mes. Las migrañas están asociadas con síntomas como la sensitividad a la luz, al ruido o a los olores; con náuseas y vómitos; pérdida del apetito; y problemas estomacales o dolor de estómago.
  • Síndrome de cefalea (dolor de cabeza) mixto: es una combinación entre la migraña y el dolor de cabeza tipo tensión.
  • Cefalea (dolor de cabeza) en racimos o histamínica: es el tipo menos común, pero más severo, entre los tipos de dolores de cabeza primarios. El dolor de una cefalea en racimos es intenso y puede describirse como una sensación de quemazón o una sensación penetrante que es aporreante y constante. El dolor es tan severo que la mayoría de la gente que sufre de cefalea en racimos no pueden quedarse quietos y suelen caminar de un lado a otro durante los ataques. El dolor se siente detrás de un ojo o en la región ocular, sin cambiar de lado. El término de “cefalea en racimos” se refiere al hecho de que con dichos dolores de cabeza los ataques suelen venir en grupos. La cefalea en racimos ocurre de una a tres veces por día durante un periodo que puede durar de 2 semanas a 3 meses. Los dolores de cabeza pueden desaparecer por completo (remisión de los síntomas) durante meses o años, pero pueden reaparecer más tarde.
Dolores de cabeza (cefaleas) secundarios

Los dolores de cabeza secundarios, aquellos que ocurren como resultado de otra condición médica, incluyen los dolores de cabeza sinusales, dolores de cabeza hormonales, dolores de cabeza crónicos progresivos o dolores de cabeza como resultado de un trauma o heridas internas en la cabeza (post-traumático), o alguna condición más severa como un tumor.

  • Dolor de cabeza sinusal – son dolores de cabeza asociados con un dolor profundo y constante en los pómulos, frente, o caballete (puente de la nariz). El dolor se suele intensificar con los movimientos repentinos de la cabeza o cuando se hacen esfuerzos, y suele ocurrir a la vez de otros síntomas sinusales como descarga nasal, sensación de oídos tapados o taponados, fiebre y hinchazón facial.
  • Dolores de cabeza hormonales – los dolores de cabeza en las mujeres se suelen asociar a menudo con el cambio en los niveles hormonales que ocurren durante la menstruación, el embarazo, y la menopausia. Los cambios hormonales que ocurren a causa de tomar químicos, como la píldora para el control de natalidad, también causan dolores de cabeza en algunas mujeres.
  • Dolores de cabeza crónicos y progresivos: son los dolores de cabeza que empeoran y se hacen más frecuentes con el tiempo. Los dolores de cabeza crónicos y progresivos también se llaman dolores de cabeza de tracción o inflamación. Este es el tipo menos común de dolor de cabeza, y solo el 5% de todos los pacientes con dolor de cabeza lo sufren. Los dolores de cabeza crónicos y progresivos pueden ser el resultado de una enfermedad o desorden del cerebro o el cráneo.

¿Los dolores de cabeza son hereditarios?

Sí, los dolores de cabeza, en especial las migrañas, tienen tendencia a ser hereditarias. Los niños que sufren de migrañas suelen tener por lo menos uno de los padres que también sufre de migrañas. Otros factores que pueden provocar los dolores de cabeza son factores medioambientales específicos de la casa familiar, como contacto con humo de segunda mano del tabaco, olores fuertes de productos químicos para limpiar en casa o perfumes, contacto con ciertos alérgenos, o el comer ciertos alimentos. El estrés, la polución, el ruido, la luz, y los cambios en el tiempo son otros de los factores medioambientales que pueden provocarles dolores de cabeza a algunas personas.

La gente que padece migrañas puede heredar algunas anormalidades en ciertas zonas del cerebro, y también pueden heredar la tendencia a que ciertos elementos como la fatiga, las luces fuertes, los cambios de temperatura etc., provoquen dichas migrañas.

¿Qué causa los dolores de cabeza?

Los dolores de cabeza se producen como resultado de una interacción entre el cerebro, los vasos sanguíneos y los nervios circundantes. Durante un dolor de cabeza, se activan ciertos nervios de los vasos sanguíneos y de los músculos de la cabeza y como resultado mandan señales de dolor al cerebro. Lo que no está claro ni se sabe es el porqué se activan estas señales.

El generador o “centro del dolor” de la migraña se encuentra en la zona media del cerebro. Una migraña empieza cuando las células nerviosas hiperactivas mandan impulsos a los vasos sanguíneos, causando constricciones (u opresiones), seguidas de dilataciones de dichos vasos sanguíneos y emisión de prostaglandina, seratonina y otras sustancias inflamatorias que causan que las pulsaciones sean dolorosas. La seratonina es un elemento químico natural que esencial para ciertos procesos corporales.

Los dolores de cabeza repentinos (de aparición o comienzo agudo) suelen ser causados por alguna enfermedad, infección, resfriado o fiebre. Otras enfermedades que pueden causar un dolor de cabeza agudo incluyen la sinusitis (inflamación de los senos), faringitis (inflamación o infección de la garganta), u otitis (infección de oído o inflamación de oído).

En algunos casos los dolores de cabeza pueden ser el resultado de un golpe a la cabeza (trauma) o, en raras ocasiones, una señal de alguna condición médica más grave o seria.

Algunas de las causas comunes de los dolores de cabeza de tipo tensión o dolores de cabeza no progresivos y crónicos incluyen estrés emocional relacionado con la familia o amigos, el trabajo o la escuela; uso de alcohol; saltarse comidas; cambios en las pautas normales de sueño; uso excesivo de medicamentos; tensión; y depresión. Otras causas para los dolores de cabeza de tipo tensión incluyen esfuerzos oculares, esfuerzos del cuello o la espalda causados por una mala postura.

Cuando los dolores de cabeza crónicos se vuelven progresivos y empiezan a ocurrir junto con otros síntomas neurológicos, pueden ser la señal de que hay una enfermedad en el cerebro (de causa orgánica), como por ejemplo:

  • Hidrocéfalos (acumulación anormal de fluido en el cerebro)
  • Infección del cerebro
  • Meningitis (una infección o inflamación de la membrana que recubre el cerebro y la espina dorsal)
  • Encefalitis (inflamación del cerebro)
  • Hemorragia (en el cerebro)
  • Tomares
  • Coágulos de sangre
  • Trauma cerebral
  • Abscesos
  • Toxinas (una exposición demasiado prolongada a algunos elementos químicos de ciertos medicamentos, como por ejemplo inhibidores serotoninreuptake selectiva Prozac® y Zoloft®)

¿Cómo se evalúan y diagnostican los dolores de cabeza?

Para aquellas personas que sufren dolores de cabeza las buenas noticias son que una vez que se hace un correcto diagnóstico del dolor de cabeza, se puede comenzar un plan para el tratamiento.

Si tienes síntomas de dolor de cabeza, el primer paso es ir a tu médico primario o de familia. Él o ella te harán un examen físico completo y una evaluación del dolor de cabeza. Durante la evaluación del dolor de cabeza, te preguntarán el historial de tus dolores de cabeza y también evaluarán la descripción que les des de tus dolores de cabeza. Te pedirán que describas los síntomas del dolor de cabeza y sus características tan precisamente y detalladamente como puedas.

Una evaluación del dolor de cabeza puede incluir pruebas como un escáner TAC (tomografía axial computarizada) o una resonancia magnética si los médicos sospechan que pueda ser una enfermedad estructural del sistema nervioso central. Estas dos pruebas producen imágenes en corte transversal del cerebro y pueden las áreas anormales o problemáticas. Hacer rayos X del cerebro no ayuda. Una prueba de electroencefalograma también es innecesaria a menos que hayas perdido el conocimiento (desmayo) a la vez del dolor de cabeza.

Si los síntomas del dolor de cabeza empeoran o se hacen más frecuentes a pesar del tratamiento, pídele a tu médico que te refiera a un especialista. Tu médico de familia debe de poder darte los nombres de médicos especializados en dolores de cabeza.

¿Cómo se tratan los dolores de cabeza?

Tu médico de familia puede recomendar que intentes diferentes tipos de tratamiento, o puede que recomiende que te hagan más pruebas, o te puede referir a un médico especializado en dolores de cabeza. Debes de establecer un periodo de tiempo adecuado con tu médico de familia en el que quieras que evalúe los síntomas de tus dolores de cabeza.

El tratamiento apropiado dependerá de varios factores, incluyendo el tipo y frecuencia de dolor de cabeza que es y sus causas. No todos los dolores de cabeza requieren atención médica. El tratamiento puede incluir educación, psicopedagogía, manejo del estrés, biofeedback, y medicinas. El tratamiento que te receten será creado para tus necesidades específicas.

  • La educación sobre dolores de cabeza incluye la identificación y anotación de las causas de tu dolor de cabeza, como por ejemplo la falta de sueño, no comer a horas fijas cada cierto tiempo, comer ciertos alimentos o productos aditivos, cafeína, el medio ambiente, el nivel de estrés. Evitar las causas del dolor de cabeza es un paso importante para tratar con éxito los dolores de cabeza.
  • Psicopedagogía puede tomar varias formas como sesiones particulares uno a uno con el psicólogo, o sesiones de grupo, o grupos de apoyo. Todos ellos puede ayudarte a identificar las causas de tus dolores de cabeza y enseñarte técnicas útiles para manejarlos.
  • Manejo del estrés: para tratar los dolores de cabeza con éxito es importante que identifiques las causas que hacen que los dolores de cabeza comiencen. Una vez hecho esto puedes aprender maneras de manejar o eliminar las actividades o eventos estresantes.

Las técnicas de relajación ayudan a manejar el estrés e incluyen ejercicios de respiración profunda, relajación muscular progresiva, relajación por medio de imágenes mentales, o relajación por medio de música. Pídele a tu médico de familia más información sobre estas técnicas.

  • Biofeedback: el equipo que se usa para el biofeedback incluye unos sensores que se conectan a tu cuerpo para monitorizar las respuestas físicas involuntarias de tu cuerpo, (como por ejemplo el ritmo de tus respiraciones, tu pulso, tu ritmo cardiaco, tu temperatura, tu tensión muscular, o tu actividad cerebral,) a los dolores de cabeza.
  • Medicamentos: Hay tres tipos de medicamentos para los dolores de cabeza que incluyen: medicamentos que alivian los síntomas, abortivos, y preventivos.

¿Qué pasa una vez que comience el tratamiento?

Cuando tu médico comience un programa de tratamiento, anota los resultados y cómo funciona el tratamiento. Mantén las citas con tu médico para que pueda monitorizar el progreso y hacer cualquier cambio que considere necesario en el tratamiento.

Referencias

Esta información proviene de la Cleveland Clinic y no es su intención reemplazar el consejo de su médico o proveedor de servicios de salud. Por favor consulte a su proveedor de salud par información acerca de una condición médica específica. © Copyright 1995-2009 The Cleveland Clinic Foundation. All rights reserved. (2/1/2012...#s9639)


Cleveland Clinic Mobile Site