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Anemia and Iron-rich Foods

La Anemia y los Alimentos Ricos en Hierro

¿Qué es el hierro?

El hierro es un mineral que se encuentra en el cuerpo humano. Es uno de los componentes de la hemoglobina, la sustancia en las células sanguíneas rojas que ayudan a la sangre a llevar el oxígeno a través del cuerpo.

Si no tienes suficiente hierro, tu cuerpo no puede hacer hemoglobina, y puedes desarrollar anemia, un problema que ocurre cuando no hay suficiente hemoglobina en la sangre. Cuando desarrollas anemia, se dice que estás "anémico".

¿Cuáles son los síntomas de la anemia?

Los mayores síntomas de la anemia incluyen los siguientes:

  • Sentirse cansado
  • Dificultad para respirar
  • Sensación de mareo
  • Dolor de cabeza
  • Tener frío
¿Qué causa la anemia?

Los bajos niveles de hierro son la causa más común de la anemia. Esto se conoce como anemia por deficiencia de hierro, el tipo más común de la anemia. Los factores que pueden reducir los niveles de hierro del cuerpo incluyen:

  • Pérdida de sangre (causado por úlceras, algunos cánceres, y otras enfermedades; y, en las mujeres, durante los periodos menstruales)
  • Una dieta pobre en hierro
  • Un aumento en la necesidad de hierro del cuerpo (por ejemplo, durante el embarazo).

Cualquiera puede desarrollar una anemia por deficiencia de hierro, aunque los siguientes grupos tienen un mayor riesgo:

  • Mujeres, porque la pérdida de sangre durante los periodos menstruales y el parto
  • La gente de más de 65 años de edad, que tienen más probabilidades de tener dietas bajas en hierro
  • La gente que esté tomando medicamentos para diluir la sangre como la aspirina, Plavix®, Coumadin®, o la heparina
  • La gente que tiene fallo de riñón (especialmente si están en diálisis), porque tienen problemas para hacer células rojas
  • La gente que tiene problemas para absorber el hierro.
¿Se puede tratar la anemia causada por deficiencia de hierro?

Sí. Este tipo de anemia se puede tratar y curar. Primero, tu médico determinará si la causa de la anemia es una dieta pobre o un problema de salud más serios. Luego, pueden darte un tratamiento tanto para la anemia como para sus causas. La anemia causada por deficiencia de hierro se trata con suplementos de hierro que se toman por vía oral, o comiendo alimentos que tengan mucho hierro.

¿Qué alimentos son altos en hierro?

El hierro de los alimentos viene de dos fuentes: animales y plantas. El hierro que viene de la fuente animal se conoce como hierro hémico y se encuentra en varias carnes y pescados. El hierro que viene de las plantas se conoce como hierro no-hémico y se encuentra en algunos vegetales y alimentos fortificados con hierro como los cereales para desayuno. El cuerpo absorbe mejor el hierro hético que el no hémico.

Los siguientes alimentos son buenas fuentes de hierro hémico (de fuentes animales):

  • Hígado de pollo
  • Ostras
  • Almejas
  • Hígado de vaca
  • Carne de vaca (aguja, y carne picada sin grasa)
  • Pata de pavo
  • Atún
  • Huevos
  • Langostino
  • Pata de cordero

Los siguientes alimentos son buenas fuentes de hierro no hémico (de las plantas):

  • Salvado de pasas (enriquecido)
  • Harina de avena
  • Frijoles (frijoles rojos, fríjol de lima, judías blancas)
  • Tofu
  • Lentejas
  • Melaza
  • Espinaca
  • Pan integral
  • Mantequilla de cacahuete
  • Arroz integral

Intenta combinar alimentos no hémicos con vitamina C (por ejemplo, un vaso de jugo de naranja) para aumentar la absorción del hierro.

Habla con tu médico para determinar cuanto hierro necesitas cada día.

Esta información proviene de la Cleveland Clinic y no es su intención reemplazar el consejo de su médico o proveedor de servicios de salud. Por favor consulte a su proveedor de salud para información acerca de una condición médica específica. ©Copyright 1995-2010 The Cleveland Clinic Foundation. All rights reserved. (5/15/2010...#s14621)


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